Skip to main content

Make Cash From Your Closets Before Your Next PCS Move

by AmeriForce Media - September 24th, 2021

 Make Cash From Your Closets Before Your Next PCS Move

Do  you  gaze  upon  your  closets  and  shelves  and  see  chotskies,  toys,  books  or  clothes  you  no  longer  use  or  need?  Don’t  lug  unwanted  items  to  your  next  duty  station.  Turn  your  trash  into  cash  without  holding  a  yard  sale  or  exposing  yourself  to  the  unknowns  of  Craigslist.

While  yard  sales  can  be  a  great  way  to  declutter,  they  are  exhausting.  No  one  wants  to  spend  a  weekend  moving  items  from  the  house  to  the  garage,  pricing  knickknacks,  haggling  with  would-be  buyers  and  then  peeling  off  stickers  from  leftover  items  that  didn’t  sell.  Meeting  up  with  strangers  on  Craigslist  brings  its  own  risks.

Today,  there  are  plenty  of  options  for  selling  your  unwanted  stuff,  from  local  online  marketplaces  like  Letgo and  OfferUp to  virtual  fashion  consignment  stores  such  as  Poshmark and  thredUP.

Turn your closet into cash

Marine  Corps  spouse  Sara  Carey  became  a  fan  of  Poshmark  after turning  down  a  brick-and-mortar  consignment  store’s  offer  to  buy  two  of  her  higher-end  dresses  for  $10  each.  She  created  a  Poshmark  account,  uploaded  photos  and  sold  the  dresses  for  $75  a  piece.  In  the  two  years  since  that  sale,  Carey  estimates  she  has  earned  more  than  $2,000  using  the  app.

“I  look  at  it  as  a  way  to  have  a  rotating  closet.  If  I  buy  something  in  season,  I  can  turn  around  and  sell  it  and  get  some  money  back.  I  will  use  that  money  to  buy  something  in  the  new  season,”  said  Carey,  who  purchased  an  inexpensive  mannequin  to  better  advertise  her  clothes  on  the  site.

Women’s  name  brands  like  Lululemon,  Kate  Spade  and  Vince  Camuto  sell  best,  but  Poshmark  includes  lesser  labels  as  well  as  men’s  and  children’s  clothing,  handbags,  jewelry,  shoes,  accessories  and  makeup.

“You  will  have  better  luck  with  high-end  items,”  Carey  admits.  “That’s  just  the  nature  of  it.  But  I  have  sold  things  I  would  have  never  expected.  You  never  know  what  people  will  buy.  I  had  someone  buy  a  collector’s  Lord  of  the  Rings  ring  that  was  sitting  in  my  closet.” 

‘Big  purge’  pays dividends

After  Kelley  Lord’s  husband  retired  from  the  Army,  the  family  purchased  a  home  in  their  Orlando  neighborhood.  While  their  final  military  move  covered  a  short  distance,  Lord  was  motivated  to  do  “the  big  purge”  before  putting  down  roots  in  Florida.  Lord  estimates  she  sold  about  100  toys,  household  or  other  items  on  Amazon.  EBay  was  her  go-to  shopping  site  for  re-homing  Disney  collectibles  or  other  memorabilia.

“I  got  two  bread  makers  for  Christmas  one  year,”  Lord  recalls.  “I  didn’t  have  a  receipt  for  either  one.  There  was  nothing  wrong  with  it,  but  I  wasn’t  going  to  be  able  to  take  it  back  to  a  store.  I  sent  one  to  Amazon  and  they  sold  it  for  me”  using  Amazon’s  Fulfillment  by  Amazon  program.  The  fee-based  service  allows  private  sellers  to  send  items  to  an  Amazon  warehouse,  which  then  packs  and  ship  orders  to  buyers  who  receive  free  shipping  using  Amazon  Prime.

“It’s  like  an  upscale  yard  sale  for  all  your  new  stuff,”  Lord  says.

What  began  as  a  method  to  recoup  money  on  unopened  presents  has  morphed  into  a  side  hustle  for  the  Lords  who  make  extra  cash  reselling  discontinued  toys  they  buy  during  clearance  sales  at  big-box  retailers.

“If  you  wait  a  year,  they  are  in  demand  because  people  can’t  find  them  anymore,”  Lord  explains.

Dust off your book shelf

Navy  spouse  and  finance  writer  Kate  Horrell  uses  the  BookScouter app  –  a  price-searching  tool  that  compares  dozens  of  buyback  vendors  –  to  convert  her  family’s  used  books  into  dollars.

“I  wait  until  I  have  a  stack  of  books,  spend  15  minutes  figuring  out  the  top  sales  price  (or  maybe  two  or  three  if  they’re  the  same)  and  see  if  I  have  enough  to  sell  to  any  one  company  to  make  an  order,”  she  says.  “I  probably  sell  every  six  months.  Sometimes  I  make  $20,  sometimes  I  make  $200.”

Some other ways to turn your clutter into cash:

thredUP   –  An  online  consignment  clothing  store  for  name  brand  clothes,  jewelry  and  accessories.  Sellers  order  a  “Clean  Out  Bag,”  which  they  fill  and  return  postage  paid  to  thredUP.  Accepted  items  can  be  purchased  upfront  by  thredUP  or  consigned  to  the  site.  Payout  percentages  for  lower  valued  articles,  however,  can  be  low.

Decluttr  –  CDs,  DVDs,  video  games,  cell  phones,  game  consoles  and  toys  all  are  bought  and  sold  on  decluttr.  The  site  pays  $1  per  pound  for  Legos,  for  example,  while  their  barcode-scanner  app  provides  instant  pricing  for  other  items.

Gamestop –  This  retail  franchise  buys  video  games,  gaming  systems,  phones,  tablets  and  accessories.  Sellers  can  receive  cash  or  trade  credit.

Cardpool  –  This  gift  card  site  offers  instant  payouts  for  physical  and  electronics  gift  cards  from  hundreds  of  retailers,  as  well  as  store  credits  for  hundreds  of  popular  brands.  If  paid  by  check  or  with  a  gift  card,  payouts  are  equal  to  up  to  92  percent  of  a  card’s  value.  6  percent  bonus  for  using  the  Amazon  gift  card  redemption  option.

Plato’s  Closet –  This  retail  franchise  with  locations  throughout  the  United  States  focuses  on  gently  used  trendy  clothing  for  teens  and  young  adults.  Payouts  are  based  on  style,  condition  and  brand.

Nearly  Newly  Wed –  Do  you  love  your  wedding  dress  but  no  longer  want  to  move  it  from  duty  station  to  station?    Nearly  Newly  Wed,  an  online  retailer  of  preowned  wedding  dresses,  engagement  rings  and  bridal  accessories,  handles buyer  inquiries,  payments  and  customer  service  for  a  $25  listing  fee.  Sellers  receive  60  percent  of  final  sale  price.

VarageSale  /Facebook  Marketplace /Nextdoor   –  These  community-based  platforms  enable  members  to  buy  and  sell  new  and  used  items  locally.  Because  your  geographic  neighbors  are  members  of  these  sites,  many  users  believe  buying  and  selling  is  easier,  safer  and  less  spam-filled  than  on  Craigslist.

screenshot of member reviews
screenshot of member reviews
round logo with MfM for Military Families Magazine

AmeriForce Media

AmeriForce Media is a service-disabled, veteran-owned small business founded in 1999. The company utilizes talent from the military community to produce print and digital offerings that inform, entertain, and support today’s warfighters and their families.

Its flagship products, Military Families Magazine and Reserve & National Guard Magazine, are delivered direct to active-duty and reserve component units across the globe. In 2020, AFM partnered with the Military Influencer Conference to create a new publication called the Military Influencer Magazine.